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El tercer sobrino

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MIS SOBRINOS Marta y Nachete son ya dos adolescentes espigados y guapos que empiezan a vivir sus propias vidas y nos hacen sentir prescindibles a todos los adultos que los queremos. A veces veo fotos de cuando eran pequeños, y me pregunto dónde están aquellos dos niños que se abrazaban a mis rodillas cuando llegaba a su casa, y aguardaban mi aparición cada vez que regresaba de algún viaje, pues sabían que mi maleta era para ellos una especie de cuerno de la abundancia cargado de regalos procedentes de cualquier parte del mundo. Ahora Nachete y Marta ya no esperan en la puerta cuando anuncio mi visita, ni me achuchan por sorpresa, ni me piden que les cuente un cuento. Todo eso pertenece ya a un pasado perdido, o al tesoro de los recuerdos familiares que queda congelado en la memoria y en las fotos. Por eso este verano he descubierto con placer a mi tercer sobrino, el pequeño Hugo. Con él he vuelto a hablar de invasiones piratas, arañas asesinas y héroes justicieros. Con él he vigilado otra vez la posible llegada de un navío cargado de filibusteros a los que no hay más remedio que enfrentarse, espada en mano, voz en grito y amenaza salvaje en la garganta.

Con Hugo he vuelto a chantajear con chocolatinas, a preparar cacao caliente, a prometer postres deliciosos si antes se termina la sopa de pollo, a secar lágrimas, a limpiar manos pringosas de azúcar, a pintar arco iris en una libreta de anillas, a fingir sorpresa y emoción ante la vista de un banco de peces y a hacer castillos de arena a la orilla del mar. Los niños nos rejuvenecen y nos multiplican, espolean nuestra imaginación y nos devuelven la confianza en el mundo. Por eso, este verano entre los rescoldos de la pandemia, con un tiempo de perros que desespera y aburre, pasará para mí a la historia como el del descubrimiento del tercer sobrino y la recuperación de un montón de cosas que, como tantas otras, me había resignado a que la vida se llevase por delante.

El tercer sobrino
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