miércoles. 08.07.2020 |
El tiempo
miércoles. 08.07.2020
El tiempo

Un xene vinculado á demencia duplica o risco de padecer Covid-19 grave

Mans dunha anciá. PIXABAY
Mans dunha anciá. PIXABAY
"Isto podería conducir a novas ideas para os tratamentos", apunta Chia-Ling Kuo, da Escola de Medicamento de Universidade de Connecticut

Ter un xene "defectuoso" relacionado coa demencia duplica o risco de desenvolver Covid-19 grave, segundo un estudo a gran escala realizado por investigadores da Universidade de Exeter (Reino Unido) e a Universidade de Connecticut (Estados Unidos).

En concreto, os científicos atoparon un alto risco de infección grave por coronavirus entre aquelas persoas de ascendencia europea que portaban dúas copias defectuosas do xene APOE (denominado e4e4).

Unha de cada 36 persoas de ascendencia europea ten dúas copias defectuosas deste xene, e sábese que isto aumenta o risco de padecer a enfermidade de Alzheimer ata 14 veces, explican os científicos nun comunicado da Universidade de Exeter, no que sinalan que tamén aumenta o risco de enfermidades cardíacas.

Agora, o equipo de investigación descubriu que ser portador destas mutacións xenéticas duplica os riscos de Covid-19, incluso en persoas que non desenvolveron as citadas enfermidades; os resultados publícanse en Journal of Gerontology: Medical Science.

Os investigadores utilizaron datos do estudo Biobanco de Reino Unido, que recolle información de saúde e xenética de 500.000 persoas

Do mesmo xeito que outros científicos, este equipo de investigación xa constatara que as persoas con demencia teñen máis probabilidades de contraer Covid-19 grave e, entre as explicacións, podería estar a exposición á alta prevalencia do coronavirus nas residencias de maiores ou centros de coidados.

Con todo, este novo traballo identifica que un compoñente xenético tamén pode estar en xogo. O equipo atopou en concreto que as persoas co xenotipo APOE e4e4 tiñan o dobre de risco de desenvolver Covid-19 severa, comparado con aqueles coa forma común e3e3 do xene APOE.

Os investigadores utilizaron datos do estudo Biobanco de Reino Unido, que recolle información de saúde e xenética de 500.000 persoas.

Chia-Ling Kuo, da Escola de Medicamento de Universidade de Connecticut, resume que se trata dun "resultado emocionante porque agora poderiamos ser capaces de sinalar como este xene defectuoso causa a vulnerabilidade a Covid-19".

"O efecto podería deberse en parte a este cambio xenético subxacente, que os pon en risco tanto de Covid-19 como de demencia"

"Isto podería conducir a novas ideas para os tratamentos", apunta Kuo, quen indica que tamén é importante porque demostra, unha vez máis, que o aumento dos riscos de enfermidade que parecen inevitables co envellecemento podería deberse en realidade a diferenzas biolóxicas específicas.

Isto, argumenta, podería axudarnos a entender por que algunhas persoas permanecen activas ata os 100 anos ou máis, mentres que outras sofren discapacidades e morren aos 60 anos.

Pola súa banda, David Melzer, que dirixiu o equipo, recorda que varios estudos demostraron que as persoas con demencia corren un alto risco de desenvolver Covid-19 grave e esta investigación suxire que este alto risco pode non deberse simplemente aos efectos da demencia, o avance da idade, a fraxilidade ou a exposición ao virus nos centros de atención de persoas maiores.

"O efecto podería deberse en parte a este cambio xenético subxacente, que os pon en risco tanto de Covid-19 como de demencia", salienta. 

Un xene vinculado á demencia duplica o risco de padecer Covid-19 grave
comentarios