Tetrapléxicos recuperan o uso das mans por estimulación eléctrica

Unha nova terapia non invasiva aplicada na medula espinal conseguiu mellorar a mobilidade, forza e función das extremidades superiores de pacientes con parálise crónica
Un paciente tetrapléjico manipula un cubo de Rubik. ONWARD MEDICAL
photo_camera Un paciente tetrapléjico manipula un cubo de Rubik. ONWARD MEDICAL

Un dispositivo de estimulación eléctrica non invasiva da medula conseguiu mellorar a función do brazo e da man de 43 persoas con tetraplejia (parálises da parte superior e inferior do corpo), segundo os resultados dun ensaio clínico publicados este luns en Nature Medicine. 

O ensaio, completado por sesenta pacientes de catorce centros en Estados Unidos, Reino Unido, Suíza, Países Baixos e Canadá, demostrou a seguridade e eficacia do dispositivo e constatou melloras na forza, a función e a mobilidade das extremidades superiores de pacientes con tetraplejia crónica.

As lesións medulares interferen na relación entre o cerebro e a medula espinal que regula as funcións neurológicas e, cando se producen na zona cervical, afectan sobre todo á función das mans e os brazos. 

A estimulación eléctrica da medula espinal pode restablecer as funcións neurológicas cando a estimulación se aplica sobre os segmentos espinales que conteñen as neuronas implicadas no control destas funcións. 

Con todo, estas terapias esixen a implantación de electrodos en rexións específicas da medula a través de procedementos cirúrxicos invasivos.

Como alternativa, Gregoire Courtine, do Instituto Federal de Tecnoloxía de Suíza (EPFL) e os seus colaboradores, deseñaron un dispositivo non invasivo, denominado Arcex, que fornece unha corrente eléctrica á medula espinal a través de electrodos de superficie que poden modular as neuronas dentro dos segmentos espinales seleccionados. 

Para comparar o efecto do dispositivo na función do brazo e a man cos resultados da rehabilitación por si soa, fixeron un ensaio clínico aberto multicéntrico en 65 pacientes con tetraplejia por unha lesión medular causada, como mínimo, un ano antes do ensaio. 

Os participantes no estudo declararon sufrir menos espasmos, melloras na calidade do soño e 
no sentido do tacto", afirman os autores do estudo

Os participantes sometéronse primeiro a un programa de rehabilitación clínica de dous meses e despois, repetiron o programa de rehabilitación, esta vez coa terapia Arcex engadida, durante dous meses máis.

Dos sesenta pacientes que completaron o ensaio coa terapia Arcex, desenvolvida por Onward Medical, 43 demostraron claras melloras en forza e función. 

"Os resultados do ensaio Up-Lift superaron con fartura nosas hipótesis", subliñou Chet Moritz, autor principal do estudo, coinvestigador principal e catedrático de Enxeñería Eléctrica e Informática e Medicamento de Rehabilitación da Universidade de Washington (Estados Unidos). 

"Só dous meses despois, máis da metade dos participantes en Up-LIFT lograron melloras medias na forza de agarre superiores ás necesarias para levantar obxectos cheos e en forza de belisco, a necesaria para coller un obxecto cun tenedor ou introducir unha chave", destacou Moritz. 

Maior calidade de vida

Ademais, os participantes do estudo declararon unha redución da frecuencia dos espasmos musculares, mellorías no soño e tamén unha mellora xeneralizada da parte superior do corpo, incluído o sentido do tacto

De feito, o 87% dos pacientes dixo que a terapia Arcex había mellorado a súa calidade de vida en xeral.

Os autores defenden que a terapia Arcex é segura e eficaz e suxiren que podería servir como un novo tratamento para mellorar a recuperación neurológica da función da man e o brazo para as persoas que viven cunha lesión crónica da columna cervical.

¿En que consiste esta terapia non invasiva?

A neuroestimulación medular baséase na aplicación dunha corrente eléctrica suave sobre a medula espinal, por medio de electrodos situados no espazo epidural.

Utilízase para aliviar a dor crónica cando tratamentos como a fisioterapia ou os fármacos, non son eficaces.

Espérase que a tecnoloxía de Onward Medical, que se poderá aplicar en servizos de fisioterapia, estea dispoñible en 2025 en Europa.

Comentarios