viernes. 15.01.2021 |
El tiempo
viernes. 15.01.2021
El tiempo

Advirten de que os termómetros infravermellos de fronte non serven para detectar infeccións 

Termométro infravermellos. PIXABAY
Termométro infravermellos. PIXABAY
"Durante o período en que a febre aumenta, prodúcese un aumento da temperatura central que fai que os vasos sanguíneos próximos á superficie da pel contráianse e reduzan a cantidade de calor que liberan"

Aínda que a febre é un dos síntomas máis comúns para as persoas que se enferman de COVID-19, tomar a temperatura é un medio deficiente para detectar quen está infectado co virus e, o que é máis importante, quen podería ser contaxioso, segundo advirten investigadores de Johns Hopkins Medicine e da Facultade de Medicina da Universidade de Maryland (Etados Unidos). 

No seu traballo, publicado na revista Open Forum Infectious Diseases, describen por que o control da temperatura, que se realiza principalmente cun termómetro de infravermellos sen contacto, non funciona como unha estratexia eficaz para frear a propagación de COVID-19. 

En marzo, os Centros para o Control e a Prevención de Enfermidades de Estados Unidos (CDC, polas súas siglas en inglés), considerados un referente a nivel internacional, publicaron directrices nas que a avaliación da temperatura desempeñaba un papel integral para controlar a transmisión. Segundo as directrices, a febre defínese como unha temperatura, tomada cun destes termómetros preto da fronte, maior ou igual a 38 graos centígrados para os lugares que non son de atención médica e maior ou igual a 37,8 graos centígrados para os de atención médica. 

"As lecturas obtidas cos termómetros están influenciadas por numerosas variables humanas, ambientais e de equipo, que poden afectar a súa exactitude, reproducibilidade e relación coa medida máis próxima ao que podería chamarse temperatura corporal: a temperatura do núcleo, ou a temperatura do sangue na vea pulmonar. Con todo, o único xeito de tomar a temperatura central de forma fiable require a cateterización da arteria pulmonar, que non é nin segura nin práctica como proba de detección", explica un dos autores do estudo, William Wright. No seu editorial, estes investigadores proporcionan estatísticas que demostran que estes termómetros fracasan como proba de detección da infección por SARS-CoV-2.

"A partir do 23 de febreiro, máis de 46.000 viaxeiros foron examinados con estes termómetros nos aeroportos de EE.UU., e só unha persoa foi identificada como portadora do SARS-CoV-2. Nun segundo exemplo, o persoal dos CDC e os funcionarios de aduanas de EE.UU. Examinaron a aproximadamente 268.000 viaxeiros ata o 21 de abril de 2020, atopando só 14 persoas co virus", sinala Wright. 

A partir dun informe do CDC de novembro, estes investigadores proporcionan máis probas á súa preocupación polas probas de temperatura para o COVID-19. O informe afirma que entre aproximadamente 766.000 viaxeiros examinados durante o período comprendido entre o 17 de xaneiro e o 13 de setembro, só unha persoa de cada 85.000, ou aproximadamente o 0,001 por cento, deu positivo no SARS-CoV-2. Ademais, só 47 das 278 persoas (17%) dese grupo con síntomas similares ao SARS-CoV-2 tiveron unha temperatura medida que cumpría cos criterios dos CDC para a febre. 

Outro problema con estes termómetros, segundo Wright, é que poden dar lecturas enganosas ao longo do curso da febre que dificultan a determinación de se alguén ten febre ou non. "Durante o período en que a febre aumenta, prodúcese un aumento da temperatura central que fai que os vasos sanguíneos próximos á superficie da pel contráianse e reduzan a cantidade de calor que liberan. E durante un descenso da febre, ocorre o contrario. Así que, basear unha detección de febre nas medidas do termómetro, que miden a calor que irradia a fronte, pode estar totalmente fóra de lugar", explica. 

Os investigadores conclúen o seu editorial dicindo que estes e outros factores que afectan á detección térmica cos termómetros sen contacto deben ser abordados para desenvolver mellores programas para distinguir ás persoas infectadas con SARS-CoV-2 das que non o están. 

Entre as estratexias de mellora que suxiren están a redución da temperatura de corte utilizada para identificar ás persoas infectadas sintomáticas, especialmente cando se examinan persoas de idade ou inmunodeprimidas; as probas de grupo para permitir a vixilancia e o seguimento en tempo real do virus nunha situación máis manexable; os termómetros "intelixentes", é dicir, termómetros portátiles combinados con dispositivos de GPS como teléfonos intelixentes; e a vixilancia dos sumidoiros para detectar o SARS-CoV-2.

Advirten de que os termómetros infravermellos de fronte non serven...
comentarios