miércoles. 12.08.2020 |
El tiempo
miércoles. 12.08.2020
El tiempo

Comeza a procura de vida noutros planetas co novo rover de Marte

Lanzamento do foguete. CRISTOBAL HERRERA (Efe)
Lanzamento do foguete. CRISTOBAL HERRERA (Efe)
O vehículo transformará o dióxido de carbono en osíxeno para futuras exploracións con humanos e fará voar a primeira aeronave na atmosfera do planeta vermello

Tremores de terra, problemas de comunicación e moita emoción marcaron este xoves o lanzamento do foguete que puxo rumbo a Marte ao rover Perseverance, que buscará indicios de vida presente e pasada nun planeta ao que Estados Unidos quere enviar seres humanos a partir de 2030.

O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, asegurou nunha rolda de prensa posterior ao lanzamento que atopar vida en Marte "sería o maior descubrimento da humanidade" e "transformaría a forma na que desenvolvemos a exploración espacial".

"Sería o maior descubrimento da historia, pero creo que tamén nos permitiría facer máis do que nunca fixemos porque habería moito máis interese en ir máis aló", indicou Bridenstine. 

O foguete Atlas V, ao que ía axustado o Perseverance, despegou este xoves ás 7:50 (11:50) desde o Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida) e comezou así a misión Mars 2020 da Nasa, cun custo duns 2.700 millóns de dólares.

Se todo salgue como está previsto, Perseverance, un vehículo movido por enerxía nuclear e dotado dunha nova xeración de dispositivos robóticos espaciais, chegará ao cráter Jezero de Marte o próximo 18 de febreiro.

O vehículo, ao que lle deu o seu nome un neno de Virginia, percorrerá un millón de millas (1.609 millóns de quilómetros) ata aterrar na superficie marciana para completar unha misión que durará como mínimo un ano en Marte, ou o que é o mesmo 687 días terrícolas.

UN TERREMOTO DESPIDE Ao ROVER

Minutos antes do despegamento un pequeno tremor de intensidade tres fíxose notar no centro de control de Pasadena (California) que despediu a em <>Perseverance nos seus últimos momentos na Terra, pero que finalmente non tivo incidencia algunha.

Os expertos da Nasa reiteraron a "perfección do despegamento" durante a rolda de prensa posterior ao lanzamento que se realizou baixo unhas condicións inmellorables, e aínda que hai algúns problemas comunicación para recibir os datos da nave aseguraron que "é algo habitual" no espazo profundo.

"Temos suficiente tempo para recuperar o sinal e empezar a interactuar coa nave para realizar as correccións de traxectoria necesarias durante os próximos días", explicou o xerente adxunto do proxecto, Matt Wallace.

O ROVER

O vehículo, que empezou a construírse hai case unha década, pesa máis dunha tonelada e conta con diversos dispositivos que lle permitirán cumprir os obxectivos da misión 2020 Mars Rover.

á parte de buscar vida microscópica, transformará o dióxido de carbono en osíxeno para futuras exploracións con humanos e fará voar a primeira aeronave na fina atmosfera de Marte. 

Perseverance conta cun brazo robótico, o helicóptero Ingenuity, vinte e cinco cámaras e o primeiro micrófono que permitirá retransmitir os sons de Marte, aínda que un dos fitos será a recolección de mostras do chan marciano que serán enviadas á Terra.

O envío do que serán as primeiras mostras de Marte forma parte dunha segunda misión que comezará en 2026 coa colaboración da Axencia Espacial Europea (ESA) e que requirirá ata tres lanzamentos para que os científicos poidan analizar directamente os sedimentos doutro mundo.

Algúns dos rover predecesores que Estados Unidos enviou a Marte foron Sojourner, Spirit, Opportunity e Curiosity, este último chegou ao planeta en 2012 e foi o que demostrou que nalgún momento houbo auga sobre a superficie marciana.

Do mesmo xeito que o seu predecesor o vehículo funciona con enerxía nuclear, concretamente con plutonio e ten unha vida útil de ata dezasete anos en tota.

Ao ESPAZO DURANTE A COVID-19

A misión, segundo Jim Bridenstine, "foi un gran desafío dadas as circunstancias da pandemia", que xa se cobrou a vida de máis de 150.000 persoas en EE.UU.

A alargada sombra do coronavirus estivo presente ao longo de todo o lanzamento no que se limitou ao máximo os traballadores presentes nas instalacións dos diferentes centros de control distribuídos en diferentes puntos do país e que celebraron o exitoso despegamento con máscaras, aplausos e choques de mans a distancia.

Tampouco se viron aos centenares de apaixonados do espazo que normalmente ocupan as instalacións do Centro Espacial Kennedy para ver o despegamento da misión en directo xa que a NASA decidiu pechalo ao público.

A axencia aeroespacial estadounidense tamén quixo render tributo aos millóns de persoas afectadas pola pandemia e os sanitarios do país polo que instalou unha placa no lateral do vehículo co globo terráqueo e o báculo de Asclepio, o antigo símbolo dos gregos vinculado á curación dos enfermos.

OBXECTIVO CONQUISTAR MARTE

Desde a chegada do presidente, Donald Trump, Estados Unidos puxo especial fincapé na exploración do espazo, e o despegamento desta misión marca o inicio do que será a conquista de Marte coa chegada dos primeiros seres humanos nas próximas décadas.

A misión ten un custo total de 2.700 millóns de dólares, unha pequena parte do orzamento total da Nasa que é de máis de 22.000 millóns de dólares e co cal compite con outros países que recentemente iniciaron misións ao planeta.

Esta é a terceira misión que se envía a Marte durante este mes, despois do despegamento do dispositivo orbital de strong <>Emiratos Árabes o pasado 19 de xullo e a nave Tianwen 1 por parte de China que conta con vehículos espaciais.

Comeza a procura de vida noutros planetas co novo rover de Marte
comentarios