Quintana é vencedor virtual da Volta e Contador perde a terceira praza

O mozo francés de 23 anos Pierre Latour foi o vencedor da última batalla da vixésima xornada
Nairo Quintana en el podio tras proclamarse virtual ganador de la Vuelta
photo_camera Nairo Quintana en el podio tras proclamarse virtual ganador de la Vuelta

O colombiano Nairo Quintana (Movistar) proclamouse virtual vencedor da Volta tras resistir os ataques do británico Chris Froome no ascenso a Aitana, en cuxa cima se impuxo o francés Pierre Latour (Ag2r) e Alberto Contador perdeu a terceira praza do podio en favor de Esteban Chaves.

A última batalla da vixésima xornada que saíu xunto á praia de Benidorm e subiu aos 1.510 metros do Alto de Aitana consagrou ao mozo francés de 23 anos Pierre Latour. Foi o máis forte da fuga do día e exhausto gañou un emocionante pulso ao colombiano Darwin Atapuma (BMC), segundo clasificado.

Unha batalla que axustou a vermella nas costas de Quintana, directo ao triunfo final como herdeiro de Loito Herrera, primeiro colombiano gañador da Volta en 1987. O boyacense despexo a choiva de ataques que se reservou Froome para os últimos quilómetros de ascenso, e sen demasiados problemas encargou o seu segundo gran triunfo despois do Xiro 2014.

Un reto que se resumiu en 6 ataques de Froome e 6 respostas do británico. Xuntos ata os 50 metros de meta, onde Quintana arrincou para relegar a Froome, que aínda perdeu 2 segundos. Manobra que non lle gustou un pelo ao líder do Sky, quen entrou aplaudindo a "heroicidade" do seu rival.

Non houbo emboscada do Sky. O seu director falou dun plan previsto, pero non se viu por ningún lado. Faltou equipo, que non é nin de lonxe o do Tour, e Froome non achou forzas que lle acompañasen ante un rival que demostrou estar un punto por encima del. Non apareceu o "molinillo" demoledor exhibido nos seus tres Tours.

Se houbo estratexia, apostas valentes e ataques definitivos na loita pola medalla de bronce. Xogábanlla Contador e o colombiano Chaves. O ciclista do Orica atacou no ascenso do Tudons, a 45 de meta e descolgou ao madrileño, que quedou fóra do caixón por 13 segundos.

A foto do podio en Cibeles comporana Quintana, Froome, que terminará a 1.23 minutos, e Chaves, a 4.08. O ciclismo español asinará tres postos no "Top 10". Contador cuarto, David da Cruz (Etixx) sétimo e Dani Moreno (Movistar) oitavo

"Se Quintana rebenta, ben, e se non o fai, teremos que facer algo e probarémolo. Temos un plan". Palabra de Dave Brailsford, director do Sky, nun último intento de espolear a Froome, agarrado ao milagre.

A etapa máis esperada empezou con altas expectativas, ataques múltiples e os favoritos en marcaxe individual. Logo chegou a tranquilidade, pois se formou unha escapada de 7 corredores que filtrou en principio a Luís León Sánchez e o francés Rudy Molard (Cofidis), en todo momento mantidos baixo control polos integrantes da fuga.

O pelotón principal non se moveu nos catro portos de segunda categoría: o Coll de Rates, o Alto do Vall de Ebo, o Alto de Tollos e o Porto de Tudons. O único sobresalto chegou coa espectacular caída de José Joaquín Vermellas na baixada de Tollos. O murciano pasou por baixo dos gardarraíles e fracturouse a morna.

Só prendeu a mecha o Orica. Na subida a Tudons os homes de Stephens tensaron o ritmo e lanzou a Chaves, que enseguida puxo en apertos a Contador. Nin Movistar nin Sky movéronse. O madrileño empezaba a despedirse do podio.

Así que Chaves non tivo problemas para abrir oco. Debía sacar 1.11 minutos a Contador. O colombiano uniuse no descenso ao seu compañeiro Howson e tomou impulso ata o pé de Aitana.

No porto alacantino de categoría especial, longo, de 21 quilómetros, sucedeu menos do esperado. Luís León Sánchez quedou quedou só e logo rebentou cando lle alcanzou Atapuma a 6 da cima. Logo ao colombiano atrapoulle Latour e iniciouse un atractivo intercambio de ataques de onde saíu airoso o galo, que se estreou nunha proba grande.

Por detrás non sucedía nada. Un ataque de Konig a 7 de meta destapou as miserias do seu xefe de filas. Froome quedou lixeiramente atrasado e agrandou a Quintana, en labores de vixilancia, sen máis. Pero o orgullo do británico levoulle a atacar ata media ducia de veces.

Non había xeito de soltar a Quintana. Se o plan era ese, fallou estrepitosamente a estratexia do Sky. O empate estaba cantado na cima onde o Escuadrón de Vixilancia Aérea número 5 das Forzas Armadas realiza a misión de "control nos espazos aéreos de soberanía, responsabilidade e interese nacional".

O control de Nairo tivo algo de militar. Con disciplina e contundencia final liquidou a Volta 2016. E mosqueó a Froome. O home tranquilo dedicoulle uns aplausos non exentos de indignación. Todo listo para o paseo triunfal ata Madrid. A Cibeles será testemuña da última fazaña de "Naironman".

Este domingo dispútase a vixésimo primeira e última etapa entre Las Rozas e Madrid, de 104 quilómetros.

comentarios