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Productores de castaña galos conocen el proceso de Alibós, en Monterroso

Una delegación francesa visitó las instalaciones de Alibós. EP
Una delegación francesa visitó las instalaciones de Alibós. EP
El sector europeo intercambia conocimientos y lucha contra el fruto chino, de peor calidad

 Un grupo de productores de castaña de Francia visitaron este viernes las instalaciones de Alibós Galicia, en Monterroso, para conocer en detalle el proceso de transformación de este producto y la política de comercialización de esta firma, con un importante mercado internacional en distintos países de Europa, Japón y Estados Unidos. Estos viajes responden a la política de intercambios para estrechar lazos con otras importantes regiones productoras de castaña e compartir conocimiento frente a la lucha contra plagas, la producción de castaña de calidad, la defensa del origen certificado o la innovación en productos elaborados con castaña. "Abordamos asuntos de interese para o sector en xeral en cuestións de mercado, como a mellor información sobre a castaña europea para que non se venda como tal a procedente de China, dunha calidade inferior e que pode enganar aos consumidores", según explicó Jesús Quintá, gerente de Alibós.

La castaña china es fruto del árbol Castanea mollissima, mientras que la europea se obtiene principalmente del Castanea sativa y tiene un mayor valor organoléptico. Quintá precisó que fueron estos productores franceses los que alertaron de esta situación, que también se detecta en supermercados españoles desde hace unos cinco años. Ante esta amenaza, los productores europeos tratan de fortalecer la identificación en el origen y su posicionamiento en el mercado.

Los integrantes de esta delegación francesa, que recorrió varias factorías de Galicia y El Bierzo, pertenecen a la Union Interprofessionnelle de la Chataigne Sud-Ouest de Francia, entre ellos su presidente, Bertrand Guerin, que engloba diversas cooperativas de productores de castaña de las regiones de Perigord y Limousin.

Esta visita se engloba dentro de las actividades del Grupo Europeo de la Castaña, constituido hace una década, al que también pertenece el Consello Regulador de la Indicación Geográfica Protegida Castaña de Galicia, con Jesús Quintá como presidente, y en el que se reúnen todos los agentes europeos de la cadena de suministro de castaña, desde la producción hasta la comercialización, para la defensa y promoción de la castaña europea.

Una producción insuficiente para la demanda industrial
Galicia, con una de las industrias de procesado más potentes de Europa, lidera la producción en España, que oscila entre los 15 y 20 millones de toneladas, que es lo que varía de una campaña mala a una buena. La cifra no es suficiente, sobre todo en las variedades que demanda el mercado, "y hay que importar", explica Jesús Quintá. De ahí la necesidad de profesionalizar a los propietarios para homogeneizar la producción y de apostar por un sector que factura entre 15 y 20 millones de euros al año, con una gran peso en el interior de las provincias de Lugo y Ourense.

Mala campaña
Este año se esperaba una buena campaña, tras dos malos ejercicios, pero las previsiones se torcieron por los contrastes de temperaturas a principios del otoño y la incidencia de hongos. La cantidad de toneladas recogidas «non foi satisfactoria», indicó el presidente de la IXP.

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