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Un estudio pone el foco en la posible relación entre el coronavirus y la enfermedad infantil de Kawasaki

Cartel de información sobre el coronavirus. EFE
Cartel de información sobre el coronavirus. EFE
Investigadores constatan un aumento de casos de ese síndrome en Bérgamo coincidiendo con el inicio de la epidemia, aunque subrayan que es "poco común"

La enfermedad causada por el Covid-19 podría estar relacionada con la enfermedad de Kawasaki, un desorden inflamatorio raro presente en niños. La hipótesis, apuntada ya hace unas semanas para su examen, aparece reflejada en un estudio publicado este miércoles por la revista The Lancet.

La investigación, desarrollada por expertos del Hospital Papa Giovanni XXIII de Bérgamo, en el norte de Italia, analizó diez casos de niños que presentaban "síntomas similares a los de la Kawasaki", coincidiendo con el comienzo de la epidemia de coronavirus en esa provincia transalpina, entre las más afectadas de Europa.

Otras autoridades sanitarias también han detectado un aumento de casos parecidos en Nueva York y en el sureste de Inglaterra. No obstante, los investigadores precisan en un comunicado que este "síndrome es poco común" y subrayan que los niños "permanecen mínimamente afectados" por la "infección de SARS-CoV-2 en general", el nuevo coronavirus.

Los expertos avisan de que las cifras son demasiado pequeñas para obtener conclusiones firmes

Entre 2015 y mediados del pasado febrero las autoridades de la provincia de Bérgamo, situada en la región de Lombardía, solo diagnosticaron 19 casos de Kawasaki, mientras que entre el 18 de febrero y el 20 de abril de este año confirmaron diez nuevos casos. Ese incremento podría considerarse muy significativo, pero los autores del estudio advierten de que estas cifras son aún demasiado pequeñas para extraer conclusiones firmes.

Ocho de esos diez niños ingresados con síntomas de la Kawasaki, que incluyen fiebres, sarpullidos, dolor abdominal y vómitos, dieron positivo por coronavirus en pruebas de anticuerpos. Todos los menores analizados en este estudio sobrevivieron, pero aquellos que enfermaron durante la pandemia presentaron síntomas más graves que aquellos que fueron diagnosticados en los cinco años previos.

La enfermedad de Kawasaki afecta, sobre todo, a menores de 5 años y no suele ser mortal si se trata apropiadamente en un hospital, pero se desconoce qué lo provoca, si bien se cree que es una "reacción inmune exagerada" a una infección.

Los expertos proponen que los casos "vinculados al Covid" deben clasificarse como "enfermedad parecida a Kawasaki", ya que sus síntomas son "diferentes" y "mucho más graves" que en los "pacientes tratados antes" del pasado marzo.

"En nuestra experiencia, solo una proporción muy pequeña de niños infectados con el SARS-CoV-2 desarrollan síntomas de la enfermedad de Kawasaki. Sin embargo, es importante comprender las consecuencias del virus en los niños, particularmente a medida que los países de todo el mundo diseñan planes para comenzar a relajar las medidas de distanciamiento social", agrega Annalisa Gervasoni, una de las autoras del estudio.

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