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Twitter, 15 años abierto al mundo y acumulando 353 millones de usuarios

Aplicación de Twitter en un smartphone. PIXABAY
Aplicación de Twitter en un smartphone. PIXABAY
"Justo creando mi cuenta de twttr", fue el primer twit que escribió el 21 de marzo de 2006 uno de sus fundadores 

"Justo creando mi cuenta de twttr". De este mensaje, el primero jamás publicado en la red social, cumple este domingo quince años, y tras él se esconde una historia de visionarios, traiciones y un éxito inesperado hasta erigirse en el foro sobre actualidad de la opinión pública mundial.

El autor del primer tuit fue su cofundador y actual consejero delegado, Jack Dorsey, el 21 de marzo del año 2006 y justo ahora, una década y media después, lo ha puesto a la venta en una subasta pública por internet en la que la puja más alta por el momento es de 2 millones y medio de dólares.

Una red creada para los amigos


Cuando la red social del pájaro azul nació hace quince años, sus creadores tenían en mente un producto muy distinto del que conocemos hoy en día, más orientado a ser una plataforma de comunicación entre amigos y conocidos que un gigantesco foro público desde el que durante la Presidencia de Donald Trump se llegó a gobernar EE.UU.

La palabra twitter (piar, en inglés) era perfecta. La definían como "una corta explosión de información sin importancia" y "el piar de los pájaros y eso era exactamente el producto que teníamos", explicó el propio Dorsey en una entrevista sobre los orígenes de la compañía.

Como en el caso de su principal competidor, Facebook, y de otras tantas empresas tecnológicas exitosas, la narrativa sobre sus principios y sobre a quién cabe atribuir la idea varía según a quién se pregunte, y durante años se obvió la participación de una de las cuatro personas a quienes a día de hoy se considera fundadores.

Traiciones y muchos celos en los orígenes


Evan Williams y Biz Stone (ambos exempleados de Google), Jack Dorsey (por entonces estudiante en New York University) y el emprendedor Noah Glass concibieron el prototipo del producto durante una sesión de brainstorming (lluvia de ideas) cuando todos trabajaban para Odeo, una empresa de podcasts fundada por Glass.

Fue precisamente este último quien lideró el equipo encargado de desarrollar Twitter y a quien los empleados de esa primera época describen como el "líder espiritual" de la plataforma, absolutamente implicado y obsesionado con este nuevo servicio cuya función pocos terminaban de lograr entender.

Sin embargo, Williams -que por entonces se había hecho con el control de Odeo- despidió a Glass por motivos que nunca se han llegado a aclarar (la versión más extendida es un choque de personalidades), y, en paralelo, le desterró de la narrativa oficial sobre los orígenes de la compañía.

No fue hasta años después, con Twitter ya consolidado como gigante de la comunicación en internet, cuando paulatinamente se fue poniendo en valor la figura de Glass, que admitió sentirse traicionado por su antiguo colega, y a quien actualmente se considera fundamental en la creación de la plataforma.

El terremoto de San Francisco y el gran valor del Live


Durante sus primeros meses de vida en 2006, Twitter era básicamente una herramienta de comunicación interna para los empleados de Odeo, que se mandaban mensajes SMS a través de ella, en su mayoría contenidos anodinos entre amigos y colegas.

Pero algo cambió radicalmente la madrugada del 3 de agosto de ese año: un pequeño terremoto de magnitud 4,4 en la escala de Richter hizo temblar muy tímidamente el suelo de San Francisco, algo percibido por unos pero no por otros.

"¿Alguien acaba de notar el terremoto?". "Acabo de notar ese temblor. ¿Nadie más aquí lo ha notado?". "¡Maldición, siempre me los pierdo!". 

La plataforma pasó así a convertirse espontáneamente en un espacio en el que comentar e informarse de la actualidad y desde entonces el live o vivo pasó a vincularse para siempre con Twitter.

Quien recoge estos tuits históricos es Biz Stone, uno de los cuatro fundadores, en una entrada en el blog de la compañía en que explica cómo su pareja no le creía cuando decía haber notado el terremoto, y que tuvo que ser Twitter el que le diese la razón.

En el centro del debate en los últimos años


Desde entonces han pasado quince años y es precisamente de esta capacidad de Twitter para ejercer de foro de la actualidad y de la inmediatez de la información de la que deriva su principal reto para los próximos tiempos: decidir dónde están los límites de la libertad de expresión en internet.

Por el momento, la empresa del pájaro azul ha comenzado este año 2021 con una de las decisiones más arriesgadas y polémicas de toda su historia: cerrar permanentemente la cuenta del que en los últimos cuatro años fue su tertuliano más célebre, el expresidente de Estados Unidos Donald Trump (2017-2021).


Suma más de 353 millones de usuarios
Quince años después, y según el informe Digital 2021, Twitter cuenta con más 353 millones de usuarios en todo el mundo y pasan una media de casi 6 horas mensuales en su versión para móvil.

Más hombres
A nivel mundial, son los hombres los que se decantan más por usar esta plataforma: más del 68% de los usuarios son hombres, frente al 31% que son mujeres.
Respecto a las edades, los varones de entre 35 a 49 años son los que más tiempo pasan en la red social (19,6%) y las mujeres que usan esta plataforma son las de edades comprendidas entre los 18 y 24 años (9,9%).

Obama, el más seguido
En cuanto a las cuentas que más seguidores tienen, se encuentran la de Barack Obama, con casi 130 millones, Justin Bieber, con 114 millones, y Kate Perry con más de 109 millones de seguidores.

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