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El perfil del covid persistente: una mujer de 43 años con síntomas durante seis meses

Un test de detección del coronavirus. ARCHIVO
Un test de detección del coronavirus. ARCHIVO
Una encuesta ha permitido registrar hasta 200 síntomas ► Los más frecuentes son el cansancio, el malestar general, los dolores de cabeza y el bajo estado de ánimo

Una mujer de 43 años sin patologías previas que lleva más de 185 días con síntomas persistentes del covid-19 tras haberse contagiado en la primera ola de la pandemia. Ese es el perfil más frecuente de los enfermos de covid persistente, atendiendo a una encuesta promovida por la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG) y los colectivos de afectados Long Covid Acts entre el 13 de julio y el 14 de octubre de este año. 

En esos tres meses contestaron al sondeo 2.120 personas, de las que 1.834 son enfermos que presentan síntomas compatibles de covid-19 persistente o de larga duración, y el 79% son mujeres. La mitad de los enfermos tiene entre 36 y 50 años, y viven en Madrid (35%) y Cataluña (30%). 

A pesar de que al inicio de la pandemia existía una evidente problemática a la hora de acceder a las pruebas, la persistencia de síntomas en esta encuesta no muestra diferencias estadísticamente significativas entre aquellos que tuvieron acceso a los test y los que no. 

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El sondeo ha servido para registrar hasta 200 síntomas persistentes que fluctúan en el tiempo, con una media de 36 por persona que, a su vez, son los más incapacitantes en el desempeño de las labores diarias. Los síntomas más frecuentes son cansancio/astenia (95,9%); malestar general (95,47%); dolores de cabeza (86,53%); bajo estado de ánimo (86,21%); dolores musculares o mialgias (82,77%) y falta de aire o disnea (79,28%). 

Otros síntomas también muy frecuentes son dolores articulares, falta de concentración/déficit atención, dolor de espalda, presión en el pecho, ansiedad, febrícula, tos, fallos de memoria, dolor en el cuello/en las cervicales, diarrea, dolor torácico palpitaciones, mareos y hormigueos en las extremidades o parestesias. 

En cuanto a la afectación de los órganos, la mitad de los encuestados tiene siete áreas afectadas. Las más frecuentes son las relacionadas con los síntomas generales (95%), las alteraciones neurológicas (86%), los problemas psicológicos/emocionales (86%), del aparato locomotor (82%), respiratorios (79%), las alteraciones digestivas (70%), cardiovasculares (69%), otorrinolaringológicas (65%), oftalmológicas (56%), dermatológicas (56%), alteraciones de la coagulación (38%) y nefrourológicas (25%).

EXPERIENCIA DEL PACIENTE. Las preguntas de la encuesta relativas a la experiencia del paciente sobre su estado de salud revelan que el 50 por ciento lo puntúa entre 0-5 en una escala de 0 a 10. En cuanto al empeoramiento, la mitad lo sitúa entre el siete y el diez, y son la misma proporción los que localizan su nivel de incapacidad actual entre un 5 y un 10, que sería la máxima.

Más del 70% de los afectados se ven incapacitados para trabajar fuera de casa

Esto se traduce en una incapacidad notable a la hora de realizar actividades de la vida diaria por parte de los afectados de covid persistente. Por ejemplo, al 30,4% de los encuestados le supone un esfuerzo o les resulta imposible el aseo personal; al 68%, la realización de las actividades de casa; al 72,5% trabajar fuera de casa; el 70,1% tienen dificultades para atender a las obligaciones familiares diarias y al 74,65% le supone un esfuerzo o imposible el ocio con los amigos y otras personas. 

Así las cosas, la vicepresidenta de la SEMG, Pilar Rodríguez Ledo, califica de "esencial" la investigación de la enfermedad y la profundización en sus causas para poder actuar sobre la misma y no solamente sobre los síntomas. En este sentido, destaca que se barajan dos hipótesis posibles para explicar el covid resistente: que el virus pueda persistir fuera de los lugares donde habitualmente se busca, ya que la PCR solo examina la zona orofaríngea; y que el virus haya producido una cascada inflamatoria crónica, creando una afectación inmunológica. 

"Siento que mi vida se ha reducido a los mínimos"
La paciente Anna Kemp lamenta el "abandono institucional" y aboga por un registro de los afectados. "Nos sentimos olvidados, invisibles, las instituciones están desaparecidas; no sumamos en las estadísticas porque no somos ni recuperados ni muertos, pero necesitamos figurar en ellas y que se involucren las instituciones, porque va a convertirse en un problema estatal", subraya.

"Nos enfrentamos a una enfermedad desconocida, no reconocida y muy incapacitante que afecta a jóvenes sin patologías previas en el pico de su actividad laboral", advierte. 

Anna Kemp, que está enferma desde el 18 de marzo y es miembro del colectivo de afectado, sigue sufriendo problemas pulmonares y cansancio extremo. Asegura encontrarse peor que en el mes de mayo, incapaz de andar medio kilómetro en media ahora: "Siento que mi vida se ha reducido a los mínimos". 

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