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"Hacerme una coleta o ponerme los calcetines era como una maratón"

Mireia Sitjà.TONI ALBIR (Efe)
Mireia Sitjà.TONI ALBIR (Efe)
Una joven de 24 años es la primera paciente en recibir tres trasplantes de pulmón en España

Mireia Sitjà, una joven de 24 años, es la primera paciente española en recibir tres trasplantes bipulmonares, todos ellos en menos de seis años y en el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, el centro que más retrasplantes de pulmón realiza en España.

En una rueda de prensa celebrada este viernes, la paciente explicó que sufre fibrosis quística desde su nacimiento, una enfermedad crónica que reduce la calidad de vida de quien la padece, ya que produce una cantidad anormal de moco que causa problemas pulmonares y digestivos.

La primera vez que Sitjà entró en quirófano para someterse a un bitrasplante de pulmón como consecuencia de su enfermedad crónica fue en 2016, con 19 años.

En aquella ocasión, la urgencia del trasplante la motivó la aparición de un neumotórax, una complicación que se produce cuando se filtra aire entre los pulmones y la pared torácica y que le provocó una insuficiencia respiratoria que se agravó debido a su fibrosis quística, que constituye la tercera causa de trasplante de pulmón.

Tres años más tarde, en 2019, la paciente volvió a entrar en quirófano para recibir un retrasplante de ambos pulmones porque los trasplantados en 2016 presentaban un grado de disfunción, una reacción de rechazo crónico por parte de la paciente.

"Mi cuerpo y mis defensas dejaron de tolerar los pulmones trasplantados y recaí, volví a sentir esa sensación de agotamiento constante y de falta de aire que me impedía llevar una vida normal", explicó Mireia Sitjà.

La paciente relata que, tras el primer retrasplante, en diciembre de 2020 volvió a sentir cierta insuficiencia respiratoria, pero no fue hasta agosto de 2021 cuando su calidad de vida se vio totalmente afectada. El agotamiento era tal que los médicos decidieron ingresarla una semana en agosto para hacerle pruebas y así ahorrarle los trayectos hasta el hospital.

"Hacerme una coleta o ponerme los calcetines era como hacer una maratón, me era imposible. En ese momento me pusieron oxígeno y no salí de casa hasta diciembre porque no podía ni pasear", recordó la joven.

A finales del 2021, fue sometida a un segundo retrasplante (y tercer trasplante) bipulmonar en Vall d’Hebron, tras sufrir de nuevo un rechazo crónico a los pulmones trasplantados.

Tras la última operación, Mireia Sitjà se ha convertido en la primera paciente de España en recibir en tres ocasiones unos pulmones externos.

El rechazo crónico es la principal causa de retrasplante
El Jefe del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar de Vall d’Hebron, Alberto Jauregui, señaló que el rechazo crónico es una posibilidad que puede presentarse en los años posteriores a la operación de trasplante pulmonar y es la principal causa del retrasplante.

El experto explicó que llevar a cabo un retrasplante es una operación muy complicada para la paciente y conlleva riesgos importantes.

Pacientes concretos
La cirujana del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar, Laura Romero, aseguró que "para acceder al retrasplante bipulmonar la paciente ha de tener como único órgano vital afectado el pulmón y ser joven, es una operación muy complicada y una persona mayor no podría soportarla".

26 trasplantes
Vall d’Hebron es uno de los siete centros de España que lleva a cabo retrasplantes de pulmón. En la última década, de los 82 retrasplantes de pulmón en España, Vall d’Hebron ejecutó 26.

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