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Descubren que un fármaco que iba a ser retirado frena el cáncer de vejiga

El doctor Joaquin Bellmunt, director de investigadores del Instituto Hospital del Mar. ALEJANDRO GARCÍA (EFE)
El doctor Joaquin Bellmunt, director de investigadores del Instituto Hospital del Mar. ALEJANDRO GARCÍA (EFE)
Investigadores de un centro barcelonés han comprobado que el medicamento, que ahora apenas se usa, evita el crecimiento tumoral en pacientes que no responden a los tratamientos habituales

Investigadores del Instituto Hospital del Mar Investigaciones Médicas (Imim) han descubierto que un fármaco que se iba a retirar del mercado porque apenas se utilizaba frena el crecimiento tumoral y evita la progresión del cáncer de vejiga metastásico en pacientes que no responden a los tratamientos habituales.

El estudio, que ha contado con la participación de doctores del centro sanitario barcelonés, ha demostrado la eficacia del fármaco TAK-228, que actúa como inhibidor de una proteína clave en el desarrollo y la progresión de los tumores, la mTORC1/2.

En declaraciones a Efe, el autor principal del estudio y director del Imim, el doctor Joaquim Bellmunt, ha asegurado que los buenos resultados obtenidos con la utilización de este fármaco han sido "una gran sorpresa", ya que la farmacéutica japonesa que lo elabora, Takeda, iba a dejar de comercializarlo. A raíz de la respuesta positiva de los pacientes, la farmacéutica "trabajará ahora para sacar adelante el fármaco" para ayudar a futuros enfermos de cáncer.

Se ha diseñado un ensayo clínico que todavía está en curso

Los investigadores han diseñado un ensayo clínico, que todavía está en curso, en el que se ha evaluado el medicamento en siete pacientes diferentes, de lo cuales cuatro han mostrado respuesta positiva al fármaco. Los doctores destacan la obtención de resultados positivos en un grupo de enfermos que no respondían a ningún tratamiento habitual, incluida la inmunoterapia.

"El fármaco que hemos estudiado se puede convertir en una segunda diana terapéutica potencial en pacientes con cáncer de vejiga, porque no es quimioterapia, ni radioterapia, ni inmunoterapia, pero puede atacar alteraciones genéticas específicas que se encuentran en los tumores", ha añadido Bellmunt. Los investigadores también han detectado que el TAK-228 es más efectivo en un subgrupo de tumores con una mutación genética característica, que está presente en el 10% de los casos.

Los resultados beneficiosos de este fármaco ya habían sido probados previamente en pacientes con cáncer de pulmón de tipo escamoso.

El cáncer de vejiga es el quinto más frecuente del mundo, está muy relacionado con el tabaquismo, que provoca entre el 70 y el 75% de los casos, y afecta a más hombres que a mujeres.

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