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Los consejos inútiles frente al Covid-19 que viajan por WhatsApp

Un trabajador con mascarilla, consultando el móvil. EFE
Un trabajador con mascarilla, consultando el móvil. EFE

Beber agua caliente o infusiones, aguantar la respiración, poner la ropa al sol... Son algunos de los consejos de supuestos médicos que habrían tratado de cerca casos de coronavirus en Italia y China y que están circulando en cadenas de WhatsApp, pese a que lo cierto es que no funcionan frente al coronavirus. 

Cuidado con las recomendaciones de una doctora "estrecha colaboradora de una ONG" en Italia y de un médico italiano que trabajó en el hospital de Shenzhen en China, porque nada de esto previene el contagio del Covid-19. 

No hay pruebas de que virus muera con las altas temperaturas

De acuerdo con la información difundida en esas cadenas de mensajes, el virus no resiste el calor y muere a una temperatura mayor de 26 grados, pero todavía no está demostrado. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha advertido que de momento no hay pruebas científicas que avalen el hecho de que la altas temperaturas acaben con el nuevo virus. 

El doctor Jaime Barrio, del Consejo Científico del Colegio de Médicos de Madrid (Icomem), confirma a Efe esta circunstancia: "El virus de la gripe no sobrevive mucho fuera del cuerpo durante el verano, pero aún no sabemos cómo afecta el calor al nuevo coronavirus". 

Las infusiones no combaten el Covid-19

En relación con la afirmación anterior, las cadenas compartidas vía WhatsApp proponen consumir "abundantemente durante el día bebidas calientes como infusiones, caldos o simplemente agua caliente" porque "estos líquidos calientes neutralizan el virus". Sin embargo, tampoco hay ningún hecho científico que avale estos consejos. 

Según Barrio, investigador de la Sociedad Madrileña de Medicina de Familia y Comunitaria (SoMaMFyC), "beber líquidos calientes no cambiará la temperatura corporal real, así que no hay ningún alimento ni bebida caliente que proteja frente al coronavirus". 

Aguantar la respiración 10 segundos no demuestra nada

Se habla también de un test rápido de "varios expertos de Taiwán" para comprobar si estamos contagiados: inspirar y aguantar el aire durante 10 segundos, de modo que si somos capaces de hacerlo sin toser no estamos infectados. Esta operación, en teoría, demostraría que no hay fibrosis en los pulmones. 

Sin embargo, según la OMS, "no existe evidencia de que aguantar la respiración sea una técnica válida para diagnosticar el nuevo coronavirus". En las recomendaciones del Ministerio de Sanidad o la propia OMS no se encuentra esta medida. De hecho, la única forma válida de diagnosticar el coronavirus es mediante una prueba de laboratorio

En palabras del investigador del Consejo Científico del Icomem, esto "no tiene ningún sentido" ni demuestra que no haya fibrosis. Además, aclara que el Covid-19 no produce fibrosis, sino "neumonías potencialmente mortales" en casos graves. 

► Lee más: ¿Cómo reconocer los síntomas del coronavirus?

Beber mucha agua tampoco frena el coronavirus

También se apuntan consejos de "unos médicos japoneses" que recomiendan beber "agua cada 15 minutos y que la garganta nunca esté seca". Ni la OMS ni los especialistas consideran que esto impida el avance de la enfermedad: "Otra tontería que no está recomendada por ningún organismo o institución sanitaria", apunta el médico. 

No, cualquier mascarilla no puede evitar el contagio

"El coronavirus tiene un tamaño grande (diámetro de 400-500 nanómetros) por lo cual cualquier barbijo puede detenerlo, no hacen falta en la vida diaria barbijos especiales". Este es otro de los mensajes falsos incluido en esa cadena. Solo las mascarillas con un elevado nivel de protección son eficaces frente al coronavirus. Las quirúrgicas, las mascarillas de papel que habitualmente encontramos en las farmacias, no. 

La OMS recomienda el uso de mascarillas con un nivel de filtrado de al menos FFP2 (o N95, según la normativa norteamericana) para procedimientos de aislamiento o con posible generación de aerosoles infecciosos (tuberculosis, sarampión, varicela, SRAS...). 

Sus respiradores tienen una eficiencia de filtración de al menos el 95% para partículas de 0,3 micras de diámetro, por lo que serían eficaces frente al nuevo coronavirus, que "se transmite principalmente por las gotas respiratorias de más de 5 micras", según el Ministerio de Sanidad. 

El doctor Barrio recuerda que "si no se presentan los síntomas respiratorios característicos del Covid-19 (sobre todo, tos) o no se cuida de una persona que pueda haber contraído esta enfermedad, no es necesario llevar puesta una mascarilla clínica. Hay que recordar que las mascarillas desechables solo se pueden utilizar una vez y tenga en cuenta también que, si no está usted enfermo o no cuida de una persona que lo esté, está malgastando una mascarilla". 

El coronavirus no muere al "exponerlo al sol"

Otro de los consejos compartidos en estas cadenas sostiene que el virus "puede vivir anidado en la ropa y tejidos entre seis y 12 horas, los detergentes comunes lo pueden exterminar, los elementos que no puedan ser lavados diariamente se recomienda exponerlos al sol y el virus morirá". 

Barrio desmiente que el sol pueda aniquilar el patógeno, ya que fuera del cuerpo "se necesitan temperaturas de alrededor de 60 grados para matar al virus. Por ello, propone "lavar la ropa de cama o las toallas a 60 grados" si queremos terminar con cualquier virus. 

Fuentes: Organización Mundial de la Salud. Investigador del Consejo Científico del Colegio de Médicos de Madrid Jaime Barrio. "Consejos sobre la utilización de mascarillas en el entorno comunitario, en la atención domiciliaria y en centros de salud en el contexto del brote de nuevo coronavirus (2019-nCoV)", OMS. "Proteccion respiratoria: mascarillas quirurgicas y mascarillas de protección", Gobierno de La Rioja. "Procedimiento de actuación frente a casos de infección por el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2)", Ministerio de Sanidad. 

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