Así es el nuevo objeto más luminoso del universo conocido

Un equipo internacional acaba de descubrir el cuásar más brillante y luminoso jamás observado, que se escondía a plena vista
Reproducción del cuásar J0529-4351, el nuevo objeto más luminoso del universo conocido. EUROPA PRESS
photo_camera Reproducción del cuásar J0529-4351, el nuevo objeto más luminoso del universo conocido. EUROPA PRESS

Todas las galaxias tienen un agujero negro supermasivo en el centro, una región que absorbe toda la materia circundante y que, al hacerlo, libera enormes cantidades de energía en forma de luz visible y radiofrecuencias. Son los cuásares, los objetos más brillantes y calientes del universo. 

Un equipo internacional acaba de descubrir el cuásar más brillante y luminoso jamás observado. Los detalles del hallazgo aparecen en un artículo publicado en la revista Nature Astronomy.

Las observaciones con el Very Large Telescope (VLT) han permitido  retratarlo y comprobar que es el más brillante de su tipo. De hecho, es el objeto más luminoso jamás observado. 

Los cuásares obtienen su energía de agujeros negros supermasivos. El agujero negro de este cuásar récord es tan voraz que aumenta su masa el equivalente a un sol por día, lo que lo convierte en el agujero negro de más rápido crecimiento descubierto hasta la fecha.

Además, al recoger la materia de su entorno, los cuásares llegan a emitir grandes cantidades de luz que son visibles incluso desde la Tierra. Por eso, el cuásar recién descubierto es también "el objeto más luminoso del universo conocido", afirma Christian Wolf, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia (Anu) y autor principal del estudio.

Los astrónomos han hecho este descubrimiento utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (Eso). Según sus cálculos, J0529-4351, como se ha bautizado a este cuásar, está tan lejos que su luz tardó más de 12.000 millones de años en llegar a la Tierra.

La materia atraída hacia este agujero negro, en forma de disco, emite tanta energía que J0529-4351 es más de 500 billones de veces más luminoso que el sol.

Pero para los autores, lo más sorprendente es que este cuásar de récord se escondía a plena vista. "Es una sorpresa que no haya sido detectado hasta hoy, cuando ya conocemos alrededor de un millón de cuásares menos impresionantes. Literalmente nos ha estado mirando a la cara hasta ahora", comenta Christopher Onken, astrónomo de la Anu y coautor del estudio.

Y es que, aunque este objeto apareció en imágenes del Schmidt Southern Sky Survey de ESO que datan de 1980, no fue reconocido como un cuásar hasta décadas después, reconoce Onken.

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