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Texas ejecuta a John William King, condenado por un asesinato racista en 1998

John William King en 1999. EFE
John William King en 1999. EFE

El acusado acabó con la vida de James Byrd, al que ató por los tobillos a su camioneta y lo arrastró durante cinco kilómetros por una carretera

John William King. EPEl estado de Texas ejecutó este miércoles a John William King, un hombre condenado a muerte por el asesinato racista del afroamericano James Byrd, que conmocionó a Estados Unidos en 1998 por su brutalidad.

A King, blanco de 44 años, lo declararon muerto a las 19.08 hora local (01.08 GMT del jueves) tras recibir una inyección letal en la prisión de Huntsville (cercana a Houston), según notificó el Departamento de Justicia Criminal de Texas.

Preguntado por sus últimas palabras antes de administrarle la inyección, King no dijo nada.

El crimen por el que King fue ejecutado este miércoles ocurrió el 7 de junio de 1998, cuando Byrd, que tenía 49 años, regresaba a su hogar en Jasper, una pequeña localidad de 7.500 habitantes del este de Texas cercana a Luisiana.

King y sus cómplices Lawrence Brewer (ejecutado en 2011) y Shawn Berry (condenado a cadena perpetua) se toparon en su camino con Byrd, al que abordaron, ataron por los tobillos a su camioneta y lo arrastraron durante cinco kilómetros por una carretera, según se consideró probado en el juicio.

Según los informes forenses, Byrd murió a la mitad del recorrido al ser decapitado y perder un brazo.

Finalmente, King, Brewer y Berry arrojaron su cuerpo al frente de una iglesia de feligreses afroamericanos.

Años después, el nombre de Byrd quedó unido a sendas leyes para endurecer los crímenes de odio promulgadas tanto en Texas como a nivel federal.

King, este miércoles ejecutado, tenía 23 años cuando cometió el crimen y ya había estado en prisión por robos. En la cárcel formó parte de una banda de supremacistas blancos.

En su cuerpo tenía tatuajes nazis como la esvástica y las SS, del Ku Klux Klan, una bandera de la Confederación, "orgullo ario" o un dibujo de un afroamericano colgado de un árbol por una soga, según documentos judiciales.

Una de las hermanas de la víctima, Louvon Harris, presenció la ejecución de este miércoles, igual que hizo con la de Brewer en 2011, y dijo al The Washington Post que ambos trataron a Byrd "como un animal".

"Eran un peligro para la sociedad. Ahí es cuando empezamos a cambiar nuestra opinión sobre la pena de muerte", manifestó al explicar que la tumba de su hermano ha sido profanada dos veces y que ahora está protegida con una reja.

Sin embargo, varios familiares de Byrd, como su hijo y otra de sus hermanas, se habían opuesto a la ejecución.

King fue el cuarto reo ejecutado este año en Estados Unidos y tercero en el estado de Texas.
Desde que el Tribunal Supremo restituyó la pena de muerte en 1976 han sido ejecutadas 1.494 personas en todo el país, 562 en Texas. 
 

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