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Fallecen al menos 16 turistas en sus coches al quedar atrapados por la nieve en Pakistán

Vehículos cubiertos de nieve en la carretera con destino a Murree. EFE
Vehículos cubiertos de nieve en la carretera con destino a Murree. EFE
Murree es un destino popular para los turistas durante el fin de semana

Al menos 16 turistas fueron hallados muertos en sus vehículos a causa del intenso frío y varios más quedaron varados tras una nevada en una carretera que lleva hacia una popular zona de montaña, a unos 65 kilómetros de Islamabad.

Más de 100.000 vehículos de turistas ingresaron este viernes a la estación de montaña del poblado de Murree, "de los cuales más de 1.000 aún están varados y se espera que sean evacuados hoy por la noche", dijo en una declaración el ministro del Interior, Sheikh Rashid Ahmed.

"De 16 a 19 personas murieron en sus vehículos anoche", dijo Rashid.

La operación de rescate continúa y, si el clima lo permite, se enviarán helicópteros al área para evacuar a las personas que aún permaneces atascadas a causa de la nevada, al tiempo que la policía y varios pelotones del ejército se encuentran trabajando en tierra, dijo el ministro.

El gobierno de la provincia de Punjab dijo en un comunicado que más de 23.000 vehículos varados fueron evacuados por la noche del área.

Esta cantidad de turistas que viajó a Murree este viernes es superior al número de personas que acuden allí en años, "lo que creó una crisis", dijo Rashid. 

Las autoridades han ordenado el cierre de la carretera que lleva al popular destino de montaña hasta este domingo por la noche. Solo aquellos vehículos que están llevando mantas o alimentos para los turistas varados o con motivos de emergencia pueden ingresar al área.

Los vídeos en las redes sociales, grabados por los propios turistas, muestran a personas caminando a través de las fuertes nevadas en busca de lugares seguros, abandonando sus vehículos.

De acuerdo con medios paquistaníes, al menos siete personas de una misma familia murieron en sus coches.

Por su proximidad a la capital paquistaní, Murree es un destino popular para los turistas durante el fin de semana, especialmente en invierno, cuando las colinas están cubiertas por una manta de nieve.

Los habitantes de la localidad han participado en las operaciones de asistencia proporcionando mantas y comida a los turistas varados. 

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