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La suerte está echada: los últimos sondeos apuntan a una estrecha victoria de la permanencia en la UE

Una bandera británica ondea junto al Big Ben de Londres
Una bandera británica ondea junto al Big Ben de Londres
A falta de conocer el resultado de un referéndum marcado por las intensas lluvias, una de las últimas encuestas cifraba en un 52% las papeletas proeuropeas

La opción de permanecer en la Unión Europea (UE) habría ganado el histórico referéndum celebrado este jueves en el Reino Unido por cuatro puntos porcentuales (52% frente al 48% de los votos), según la primera encuesta divulgada tras el cierre de los centros de votación, elaborada por la firma YouGov. Los resultados del estudio se basan en entrevistas realizadas a 5.000 personas través de internet durante la jornada, en la que no se han elaborado sondeos a pie de urna, considerados los más fiables.

El recuento de las papeletas comenzó en las 382 áreas locales en las que se han dividido los colegios electorales británicos a las 21.00 GMT, cuando cerraron las urnas tras 15 horas de votación. El proceso durará hasta primera hora de la mañana del viernes, si bien los primeros resultados parciales comenzarán a darse a conocer a partir de las 23.00 GMT.

Un portavoz de YouGov señaló en un comunicado que "los resultados son demasiado ajustados y es demasiado pronto para proclamar un resultado definitivo". "Pero esta encuesta, junto con las tendencias más recientes y los precedentes históricos, sugieren que la victoria de la permanencia es el resultado más probable", afirmó. De hecho, otro sondeo divulgado este jueves por la noche, elaborado durante los últimos dos días por la organización Leave.EU, una de las que han hecho campaña a favor del 'brexit', otorga una ventaja de también cuatro puntos a la salida de la UE (52% frente al 48%). 


La jornada electoral transcurrió con normalidad; a pesar de la lluvia, los colegios electorales vieron una importante afluencia de votantes


Cerca de 46,5 millones de personas estaban llamadas a participar en la consulta, el máximo número de electores registrados para una cita con las urnas hasta ahora en el país, para responder con una equis a la pregunta: "¿Debería el Reino Unido permanecer como miembro de la Unión Europea o abandonar la Unión Europea?" 

La jornada electoral transcurrió con normalidad, después de una campaña marcada por debates apasionados y a veces alarmistas y agresivos, entre los políticos a favor de la permanencia en la Unión y los que apoyan el 'brexit'. A pesar de la lluvia en algunas zonas del país, especialmente en Londres y el sureste de Inglaterra, los colegios electorales vieron una importante afluencia de votantes.

La última vez que los británicos tuvieron un referéndum sobre su relación con los socios comunitarios fue en 1975, dos años después de que el Reino Unido ingresara en la entonces Comunidad Económica Europea (CEE) bajo el mandato el conservador Edward Heath. A esta votación estaban convocados los ciudadanos británicos e irlandeses mayores de 18 años con residencia en el Reino Unido y los de la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth) que viven en este país, así como los británicos que lleven viviendo menos de 15 años fuera de su país.

El actual plebiscito fue convocado por el primer ministro británico, David Cameron, el pasado febrero después de negociar una serie de reformas con la UE, entre ellas la restricción a las ayudas sociales por parte de los inmigrantes comunitarios durante los cuatro primeros años de entrar en el Reino Unido para trabajar. La mayoría de las encuestas publicadas en los últimos días han pronosticado un resultado ajustado, con una ligera ventaja para la opción de la permanencia en la UE, si bien los datos han variado bastante entre una firma demoscópica y otra.

El vuelco a favor de la permanencia empezó a notarse el pasado fin de semana, después del asesinato de la diputada laborista pro-europea Jo Cox en el norte de Inglaterra.
Hasta ese momento, las consultas daban una ventaja al campo del 'brexit', respaldado sobre todo por políticos del ala euroescéptica del Partido Conservador, entre ellos el ex alcalde de Londres Boris Johnson.

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