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Curiosity halla en Marte rocas similares a la corteza continental terrestre

Este descubrimiento evidencia que el planeta rojo pudo haber sido mucho más parecido a la antigua Tierra de lo que se había pensado hasta la fecha

Rocas ricas en sílice similares a las de las corteza continental más antigua de la Tierra estaban diseminadas en el lugar donde el vehículo Curiosity de la NASA aterrizó en Marte. Esta es una de las conclusiones que ha señalado un estudio que publicó este lunes Nature Geoscience.

Este descubrimiento se añade a la creciente evidencia de que, en el pasado, Marte pudo haber sido mucho más parecido a la antigua Tierra de lo que se había pensado hasta la fecha.

El vehículo robótico Curiosity atravesó la zona del cráter de Gale, que se formó hace unos 3.600 millones de años. En este lugar descubrió rocas de color claro, que contrastaban con las de composición basáltica que había localizado en regiones más jóvenes.

La corteza continental, que es menos densa y de composición diferente a la de debajo los océanos, se creía que era única de la Tierra y se atribuía al complejo proceso magmático posiblemente relacionado con la aparición de las placas tectónicas.

En el caso de la corteza marciana se daba por supuesto que no se había sometido a ese proceso magmático y por lo tanto debía estar formada principalmente de basalto, aunque misiones recientes han descubierto la existencia aislada de materiales ricos en sílice.

Un equipo internacional analizó los datos geoquímicos de más de 22 rocas examinadas con un instrumento ChemCam de Curiosity a medida que ese vehículo atravesaba un terreno antiguo cerca del cráter Gale.

Los expertos, encabezados por Violaine Sautter del Museo de Historia Natural de Francia, descubrieron que la rocas de color claro son ricas en sílice y de diversas composiciones.

La composición de algunas de esas rocas es similar a la de algunos de los materiales continentales más antiguos procedentes de la tierra, los cuales todavía se conservan.

Los investigadores sugieren que las rocas de color claro y ricas en sílice pueden ser restos de una antigua corteza marciana similar a la primera corteza continental que hubo en la Tierra, aunque señalan que hacen falta nuevos datos para poder confirmarlo.

Curiosity halla en Marte rocas similares a la corteza continental...
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