miércoles. 20.10.2021 |
El tiempo
miércoles. 20.10.2021
El tiempo

Lugo no "cumple" con los nuevos criterios de calidad del aire establecidos por la OMS

Humo saliendo de la chimenea de una fábrica. PIXABAY
Humo saliendo de la chimenea de una fábrica. PIXABAY
La Organización Mundial de la Salud fija como peligrosos para la salud niveles de contaminación que hasta ahora consideraba seguros

La Organización Mundial de la Salud ha actualizado sus niveles de calidad del aire (AQG) estableciendo riesgos "graves" para la salud en cotas que antes se consideraban seguras. Según la organización, la contaminación del aire representa un importante riesgo medioambiental para las personas, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. 

Ahora, la OMS endurece por primera vez desde 2005 sus criterios sobre contaminación del aire recalcando que existe un marcado aumento de evidencias que han llevado a ajustarlos la baja. Con este nuevo baremo, ninguna ciudad gallega "cumple" y todas, incluida Lugo, superan esos niveles ahora considerados malsanos.

Así se desprende del informe que anualmente elabora Ecologistas en Acción. En un comunicado, la organización lamenta que todas las grandes urbes gallegas y sus áreas metropolitanas superen las nuevas guías de calidad del aire establecidas. Así, la OMS rebaja el nivel recomendado de dióxido de nitrógeno (NO2) a 10 microgramos al año y, tomando como referencia el último ejercicio sin confinamientos (2019), Vigo y Ourense duplicaron ese umbral anual, que también superaron, aunque en menor medida, Lugo (12), Pontevedra (18) y el resto de las principales ciudades de Galicia.

La contaminación atmosférica provocada por la quema de combustibles fósiles es responsable de una de cada cinco muertes en el mundo

La asociación ha constatado que, pese a la fuerte caída de los niveles más negativos en 2020 por efecto de las medidas de lucha contra la covid-19, los márgenes todavía se incumplen. 

Respecto a los niveles de partículas menores de 2,5 micras (PM2,5) se ha duplicado la nueva recomendación de la OMS —cinco microgramos por metro cúbico en la concentración anual— en todas las principales áreas urbanas gallegas, registrándose las de mayor valor en Vigo (13 ug/m3), Lugo, Pontevedra, Ourense y A Coruña (11 en los cuatro municipios).

"La importante reducción de los niveles de contaminación que la OMS considera malsanos debería ser un estímulo para los diferentes gobiernos de cara a avanzar todo lo posible en la mejora de la calidad del aire. Se deben tener como meta estos objetivos y no los límites legales que marca la normativa, que no siempre garantizan la protección de la salud", ha apuntado la asociación. 

Incluso niveles bajos de aire tóxico procedentes de coches y furgonetas contaminantes tienen un impacto devastador en la salud de los europeos

4,2 MILLONES DE MUERTES PREMATURAS. Se estima que la contaminación ambiental del aire, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, fue causa de 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo al año; esta mortalidad se debe a la exposición a partículas pequeñas de 2,5 micrones o menos de diámetro (PM2.5), que causan enfermedades cardiovasculares y respiratorias, y cáncer, según la OMS. 

Además, las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos soportan desproporcionadamente la carga de la contaminación del aire: el 91% de los 4,2 millones de muertes prematuras por esta causa se producen en países de ingresos bajos y medianos, principalmente de las Regiones de Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental de la OMS. 

Los principales contaminantes que contempla la OMS son: material particulado (PM), ozono (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) dióxido de azufre (SO2) y monóxido de carbono (CO). De este modo, comparado con 2005, la OMS rebaja el nivel recomendado de PM2,5 de 10 a 5 microgramos por metro cúbico al año en la concentración anual y de 25 a 15 en 24 horas); de PM10, de 20 a 15 microgramos al año y de 50 a 45 en 24 horas) y NO2; de 40 a 10 microgramos al año). Además, incluye nuevos valores de O3, con 60 microgramos por metro cúbico en la temporada pico; de NO2, (25 microgramos en 24 horas) y de CO, con 4 microgramos en 24 horas. El único nivel que aumenta es el dióxido de azufre, para el que fija un nivel de concentración a las 24 horas de 40 microgramos frente a los 20 fijados en 2005. 

El director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Mundial de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, Aaron Bernstein, señala que "la contaminación atmosférica provocada por la quema de combustibles fósiles es responsable de una de cada cinco muertes en el mundo". "Provoca asma en los niños, neumonía, hace que las mujeres embarazadas tengan bebés prematuros y con más defectos de nacimiento, y está aumentando el riesgo de las personas que están enfermos de covid-19 en este momento", advierte. 

Mientras, la directora de la campaña de Ciudades Limpias, Barbara Stoll, afirma que "la ciencia es clara y estas directrices" lo que subraya hace más "urgente" la necesidad de limpiar el aire. "Incluso niveles bajos de aire tóxico procedentes de coches y furgonetas contaminantes tienen un impacto devastador en la salud de los europeos. Los responsables de las ciudades deben pasar ya al transporte de emisiones cero para ir más allá de los límites actuales", añade. 

Por su parte, el director de la OMS para Europa, Henri P. Kluge, ha subrayado que se conoce la magnitud del problema y como solventarlo. "Las directrices actualizadas brindan a los responsables de la formulación de políticas pruebas sólidas y la herramienta necesaria para abordar este problema a largo plazo", sentencia.

Lugo no "cumple" con los nuevos criterios de calidad del aire...
Comentarios