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Investigadores del Campus Terra patentan un sistema para eliminar toxinas de los alimentos

Uno de los investigadores de la USC involucrados en el proyecto. EP
Uno de los investigadores de la USC involucrados en el proyecto. EP

Utilizan nanopartículas para eliminar micotoxinas producidas por los hongos que proliferan en los alimentos en determinadas condiciones de humedad

El grupo de investigación GI-1682 Farmatox, del Campus Terra de la Universidade de Santiago de Compostela, acaba de patentar un sistema para la extracción de micotoxinas, cianotoxinas y ficotoxinas de la cadena alimentaria —de alimentos, piensos, bebidas y agua— mediante la utilización de compuestos basados en estructuras híbridas magnéticas (nanopartículas). Este grupo de investigación, que tiene su sede en la Facultade de Veterinaria del Campus de Lugo y es coordinado por el catedrático de Farmacoloxía, Farmacia e Tecnoloxía Farmacéutica Luis Botana, ha trabajado para el desarrollo de esta tecnología con el grupo de Física del catedrático José Rivas y la profesora de Agricultura María Jesús Sáinz.

En el desarrollo de este proyecto también ha participado la multinacional francesa Evialis, a través de la planta que tiene en la localidad coruñesa de Sada, así como la empresa sidrera Custom Drinks —ubicada en Chantada— y Cifga, una spin off (empresa nacida a partir de grupos de investigación) de la USC con sede en Lugo. 

Las micotoxinas que son capaces de eliminar las nanopartículas desarrolladas por este grupo de trabajo son producidas por los hongos que proliferan en los alimentos en determinadas condiciones de humedad y cambios de temperatura y "generan un problema de seguridad alimentaria que va en aumento a causa del cambio climático", explica Botana.

El promotor de la investigación indicó que el método patentado para eliminar estas micotoxinas de la cadena alimentaria es el resultado "de años de trabajo y colaboración interdisciplinar", así como de la aplicación de "mucha tecnología".

El método consiste en la elaboración de partículas magnéticas que se ponen en contacto con "matrices" contaminadas "durante un tiempo" para permitir la absorción de las micotoxinas, que luego son extraídas mediante el uso de imanes permanentes.

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