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Muere Leopoldo Calvo Sotelo

El segundo presidente de la democracia, en una foto reciente (EFE)
El segundo presidente de la democracia, en una foto reciente (EFE)

El ex presidente del Gobierno español, Leopoldo Calvo Sotelo, ha fallecido esta mañana en su casa de la localidad madrileña de Pozuelo de Alarcón. Tenía 82 años y su muerte se produjo de forma repentina.

Calvo Sotelo fue el segundo presidente de la Transición, desde febrero de 1981 a diciembre de 1982. La Unión de Centro Democrático (UCD) le propuso como candidato a la Presidencia del Gobierno tras la dimisión de Adolfo Suárez, motivada por las discrepancias internas en su partido, el cuestionamiento de su liderazgo y la difícil situación política y económica del país.

Durante la segunda votación para su investidura, se produjo el intento de golpe de Estado protagonizado por el teniente coronel Tejero. Aquel día, Calvo Sotelo fue uno de los que no se tiró al suelo ante la amenaza golpista, sino que se quedó sentado en su escaño. Durante su breve mandato se produjo la entrada de España en la OTAN.

Fue derrotado en las urnas al año siguiente, en 1982, en la que fue la primera de las cuatro legislaturas que ganaría Felipe González. A partir de entonces fue diputado en el Congreso, miembro de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa y eurodiputado en el Parlamento Europeo, dentro del grupo del Partido Popular Europeo.

En 2002, el Rey lo nombró marqués de la Ría de Ribadeo con Grandeza de España. En esta localidad lucense, en la que el político pasó su infancia, y con la que tenía un fuerte vínculo, será enterrado el ex presidente del gobierno el próximo lunes, según un comunicado de su familia.

Una amplia trayectoria política

Leopoldo Calvo Sotelo nació en Madrid el 14 de abril de 1926. Inició los estudios de Bachillerato en Ribadeo (Lugo) y los terminó en el Instituto Cervantes de Madrid. En 1942 empezó los estudios Universitarios en la Escuela Técnica Superior de Caminos de Madrid, que finalizó con el número uno de su promoción.

Entre 1954 y 1968 desempeñó diversos cargos en la empresa privada y pública, entre ellos los de consejero delegado de Unión de Explosivos Río Tinto o presidente del consejo de administración de Renfe (1967-1968).

Su actividad política se remonta a la década de los setenta. No obstante, durante su juventud fue integrante de las Juventudes Monárquicas y en 1957 fue uno de los fundadores de Unión Española, de carácter monárquico posibilista. En 1971 fue nombrado procurador en Cortes en representación de los empresarios de industrias químicas.

Figura clave en los albores de la Transición

Tras la muerte del general Franco, desde el 11 de diciembre de 1975 hasta el 7 de julio de 1976, fue ministro de Comercio dentro del primer Gobierno de la Monarquía, presidido por Arias Navarro.

Posteriormente fue titular del Departamento de Obras Públicas en el Gabinete de Adolfo Suárez (1976-77), aunque renunció al cargo para poder presentarse como candidato a las elecciones generales del 15 de junio de 1977.

Fue elegido diputado por Madrid como independiente en la lista de UCD, y nombrado portavoz en el Congreso de esta formación política. Durante esa legislatura, en octubre de 1977 fue firmante en representación de UCD de los Pactos de la Moncloa.

Miembro del Comité Ejecutivo Nacional de UCD, el 11 de febrero de 1978 fue nombrado ministro de Relaciones con las Comunidades Europeas en el Gobierno de Suárez.

En las elecciones generales del 1 de marzo de 1979 fue reelegido diputado por Madrid. En el segundo Ejecutivo de Suárez, desde el 6 de abril de 1979, continuó al frente del mismo Ministerio y en la remodelación llevada a cabo el 9 de septiembre de 1980 pasó a desempeñar el cargo de vicepresidente segundo para Asuntos Económicos.

El 29 de enero de 1981, Calvo-Sotelo fue propuesto como candidato a la Presidencia del Gobierno. Tras el fallido golpe de Estado de Tejero, consiguió la mayoría de votos y quedó proclamado presidente del Gobierno español.

Pero las luchas intestinas en la UCD provocaron la inestabilidad en su gobierno, que el 27 de agosto de 1982 quedó disuelto. El 28 de octubre se celebraron las elecciones generales que dieron la victoria por mayoría absoluta al Partido Socialista y una fuerte derrota de la UCD. Poco después, Calvo Sotelo, que renovó su escaño de diputado por Madrid, cedía el gobierno a Felipe González (2 de diciembre de 1982).

En 1984, fue elegido miembro de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa, y en 1986 del Parlamento Europeo, donde permaneció hasta 1987. A partir de entonces se retiró de la política activa.

Retirada política

En 1985, ingresó en el consejo de administración del Banco Hispano Americano, en el que se mantuvo tras fusionarse con el Banco Central y después, con el Banco Santander, dentro del nuevo BSCH.

Aunque actualmente no ejercía la política activa, participaba a través de conferencias, artículos o entrevistas, en los debates sociales y políticos. Próximo a las tesis del Partido Popular, formación en la que no militaba, en reiteradas ocasiones había pedido el voto para esta formación y ofreció su apoyo a José María Aznar.

Estaba casado con Pilar Ibáñez-Martín Mellado, hija del que fuera ministro de Educación en la posguerra José Ibáñez-Martín, y era padre de ocho hijos.

Muere Leopoldo Calvo Sotelo
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