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Óscar Fuertes y Diego Vallejo, intratables en el Dakar

El coche de Fuertes y Vallejo, durante una etapa.TWITTER
El coche de Fuertes y Vallejo, durante una etapa.TWITTER

El equipo SsangYong Motorsport lidera la clasificación de Rookies y es 30º en general

Mejor Rookie, 30º de la clasificación general y cuartos en la categoría T1.3. Éstos son sólo algunos de los méritos de Óscar Fuertes y Diego Vallejo en el Dakar 2018, cuya novena etapa, entre Tupiza (Bolivia) y Salta (Argentina), se ha cancelado a causa de los problemas logísticos que han acarreado las fuertes lluvias en la zona.

Cuando sólo faltan cinco etapas por disputarse, pocos podían imaginar que el equipo SsangYong Motorsport gozaría de una situación tan privilegiada a estas alturas del Dakar. "Las sensaciones y la valoración no pueden ser más positivas. Si me pidiesen un guion previo de cómo me gustaría que saliesen las cosas, quizás no me hubiera atrevido a ponerlo tan bien", afirma Fuertes.

"El principal objetivo tiene que seguir siendo acabar la carrera sin mirar mucho las clasificaciones, porque cada vez que alguien quiere correr más de la cuenta acaba teniendo un problema. Luego ya se verá, aunque si lo conseguimos seguro que va a ser un buen puesto porque no queda demasiado rally y pocos coches están resistiendo la dureza de esta prueba", prosigue el piloto madrileño.

Su gran pilar en este Dakar es Diego Vallejo. La experiencia del copiloto lucense en esta prueba ha sido fundamental en este inicio de rally, así como sus dotes de navegación, especialmente en las etapas con largos tramos fuera de pista. "La relación entre Óscar y yo es fenomenal. Es un pilotazo, muy inteligente y para mí es la revelación de esta edición. Es una persona que escucha mucho y hace caso", destaca Vallejo de su compañero.

CANSANCIO ACUMULADO. Tras ocho etapas, 46 horas 19 minutos y 56 segundos de carrera (19:15:56 más que el líder del Dakar, Carlos Sainz) en 2.428 kilómetros de especial (a los que hay que sumar 2.078 km más de enlace para un total de 4.506 km), el cansancio acumulado es innegable, algo que se ha podido mitigar en parte gracias a la anulación de este lunes. "La cancelación de la etapa ha sido una buena noticia para nosotros. Nos viene bien para que los mecánicos tengan más tiempo para revisar el coche y para que nosotros podamos descansar. Después de tantos días, la altura, primero el frío y ahora el calor… se notan, obviamente", comenta Fuertes.

"Afrontaremos la última semana como hemos hecho hasta ahora, porque nos ha funcionado bien. Pensar mucho las cosas, no tomar decisiones precipitadas y tener mucha prudencia han sido las claves. No hay que desestimar ninguna etapa porque precisamente en la que tuvimos más problemas [la 6º] era a priori la más sencilla y al final se nos complicó hasta extremos increíbles por un pequeño contratiempo con el limpiaparabrisas", recuerda Vallejo.

Este martes, el Dakar se reanuda con la décima etapa, entre Salta y Belén. Esta primera jornada en suelo argentino tendrá 373 km de especial y 424 km de enlace. Las dunas en la meseta inicial y la navegación en el cruce de ríos del tramo final serán los mayores obstáculos.

Óscar Fuertes y Diego Vallejo, intratables en el Dakar
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